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Canal du Midi, patrimoine mondial de l'UNESCO
Canal du Midi, patrimoine mondial de l'UNESCO
Canal du Midi, patrimoine mondial de l'UNESCO
Canal du Midi, patrimoine mondial de l'UNESCO

Canal du Midi, patrimoine mondial de l'UNESCO

Crédit : Didier Zyberying

D'abord nommé « canal royal en Languedoc », les révolutionnaires le rebaptisent en « canal du Midi » en 1789. Il est considéré par ses contemporains comme le plus grand chantier du xviie siècle. Avec le canal latéral à la Garonne, il fournit une voie navigable de l'océan Atlantique à la mer Méditerranée.

C'est le commerce du blé qui motive la construction du canal. Colbert autorise le commencement des travaux par un édit royal d'octobre 1666. Sous la supervision de Pierre-Paul Riquet le chantier dure de 1666 à 1681, pendant le règne de Louis XIV. Le canal du Midi est l'un des plus anciens canaux d'Europe encore en fonctionnement (le prototype en étant le canal de Briare). La mise en œuvre de cet ouvrage est étroitement liée à la question du transport fluvial aux temps modernes. Le défi, relevé par Pierre-Paul Riquet, était d'acheminer l'eau de la Montagne Noire jusqu'au seuil de Naurouze, le point le plus élevé du parcours.

Depuis 1996, il est inscrit sur la liste du patrimoine de l'humanité de l'UNESCO.

240 km
max. 159 m
min. 137 m
88 m
-79 m

Accessibilité

Styles : BaladeDécouverteÀ la campagneEn villeInsoliteTerroir
Publics : FamilleRandonneurs occaionnelsPersonnes âgéesAdolescentsCyclistes
Thématiques : GastronomiqueCouplesCulturelPatrimoine

Point de départ


31200 Toulouse
Lat : 43.6095Lng : 1.41309
0 m
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1

Toulouse (embouchure)

A proximité le canal de Brienne court sur 1,6 km entre l'amont du Bazacle et le bassin de l'Embouchure, point de rencontre avec le canal du Midi et le canal latéral à la Garonne marqué par les Ponts-Jumeaux. La construction du canal de Brienne fut décidée par les États de Languedoc en 1760 : le canal du Midi passait au-delà des murs de la ville et rejoignait la Garonne en aval de la chaussée du Bazacle. La création du canal rendait ainsi le centre de la ville accessible par voie d'eau.

Les travaux débutèrent en 1765 et conduisirent au creusement du canal et d'un port à l'embouchure des deux canaux (aux Ponts-Jumeaux) ; il fut inauguré le 14 avril 1776.

Au départ nommé canal Saint-Pierre, il prendra le nom de canal de Brienne, en l'honneur d'Étienne-Charles de Loménie de Brienne (1727-1794), archevêque de Toulouse.

A620 31200 Toulouse
Lat : 43.6095Lng : 1.41309
0 m
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2

Toulouse (Port Saint-Sauveur)

Les quais et les berges de la Garonne ont été aménagés au xviiie siècle. Les quais Henri-Martin et les quais de Tounis construits en brique pour contenir les inondations permettent de se promener le long du fleuve et de découvrir les anciens ponts de Toulouse. À tort considéré comme le plus vieux pont de Toulouse, le pont-Neuf, d’une longueur de 220 mètres, n'en reste pas moins un chef-d'œuvre et le premier pont à avoir su résister aux nombreuses crues de la Garonne ! Le pont Saint-Pierre est un pont métallique datant de 1987. Un peu plus en aval sur la Garonne se trouve le Bazacle, un gué où les premiers toulousains se sont installés. Il forme aujourd'hui une digue permettant de maintenir un niveau d'eau suffisant à la Garonne durant les mois d'été.

Au bord du fleuve, l'hôpital de La Grave et sa chapelle Saint-Joseph de la Grave sont visibles grâce au dôme de la chapelle recouvert de cuivre. Près de la Garonne se trouve aussi le château d'eau de Toulouse qui renferme une galerie d'expositions photographiques.

Promenade du Docteur Albert Sallet 31400 Toulouse
Lat : 43.5927Lng : 1.45794
0 m
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3

Ramonville-Sainte-Agne

À voir : ses ponts (le plus remarquable à Ramonville est le pont de Mange-Pommes), ses écluses, ses ports (Port Sud, port de plaisance de Ramonville-Saint-Agne et 'port technique'), les berges du canal sous les platanes (idéal pour la balade du dimanche, courir, faire du roller ou du vélo).

D500 31520 Ramonville-saint-agne
Lat : 43.5491Lng : 1.48371
0 m
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4

Montesquieu-Lauragais

Histoire de la commune :
Montesquieu-sur-le-Canal : appelé ainsi après la Révolution pour le Canal du Midi.
Époque ante Gallo-romaine : les premiers habitants connus étaient les Volques Tectosages.
Époque Gallo-romaine : An 100 avant J.C., les soldats avaient une "Mansion" à En Selve.
Croisade des Albigeois : En 1219 Simon de Montfort combattit la puissante noblesse hérétique dans les fossés de la ville (Valatz batailhès). Présence d'un cimetière hérétique au Rouquet.

18-652 Negra 31450 Montesquieu-lauragais
Lat : 43.4181Lng : 1.64134
0 m
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5

Gardouch

À l'époque féodale, Gardouch, comme les autres villages situés de part et d'autre du sillon lauragais, avait un rôle défensif, c'était un castrum. Le castrum de Gardog se composait de trois forts. Sur la colline du Pech de Gardog, le castellum protégeait le village de Gardog (déformé en Gardouch) Au pied du Pech, le « fort du Bas » se composait de deux tours entourant un bastion défensif, le tout protége par un fossé. Le « fort Supra » à Ornolac complétait le dispositif.

Pendant la guerre de Cent Ans, le château fort (le castellum) fut détruit par le Prince Noir. Le comte de Toulouse, Raimond VII, le fit remettre en état.
À l'époque du Pastel, le village s'étale au bas de la colline le long de la Côte Pavée et de la rue de la République actuelles. Les armoiries communautaires de Gardouch « d'Or à barre de Gueules » symbolisent la richesse de son terroir.

Les avantages liés au creusement du canal de Riquet au xviie siècle viennent réparer les désastres causés par les guerres de religion. Du port des Agals, grains, pailles et fourrages partaient vers le Pays bas tandis que remontaient pierres, graviers et vins.

D500 31290 Gardouch
Lat : 43.3914Lng : 1.69208
0 m
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6

Avignonet-Lauragais

Le village est situé près du seuil de Naurouze, point de partage des eaux méditerranéenne et atlantiques. Au nord se trouve la montagne noire et de nombreuses collines où coulent plusieurs ruisseaux se jetant dans l'Hers-Mort et le Fresquel y passe avant de partir vers Carcassonne.

328 Marbail 31290 Avignonet-lauragais
Lat : 43.3538Lng : 1.80085
0 m
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7

Le Ségala

Ce fut par le passé un port de commerce fluvial qui connut un trafic important, lié au transport des céréales en Lauragais.
Le port abrite aujourd'hui une société de location de bateau de plaisance.
A la poterie de M. Not, vous pourrez découvrir l'art de faire une cassole et autres poteries artisanales.

1 Route de l'Ourmette 11320 Labastide-d'anjou
Lat : 43.3411Lng : 1.83577
0 m
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8

Castelnaudary (petit bassin)

La ville est connue pour son cassoulet, dont elle se réclame la capitale mondiale, et qui est célébré chaque année en aout depuis 2000, lors de la Fête du Cassoulet.

Quai Labouisse Rochefort 11400 Castelnaudary
Lat : 43.3154Lng : 1.95169
0 m
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9

Castelnaudary (grand bassin)

Sur la demande des habitants de la ville, Pierre-Paul Riquet, concepteur du canal du Midi (alors canal royal du Languedoc), et François Andréossy, géomètre expert, ont fait de Castelnaudary le cœur technologique de cet ouvrage, par la construction du Grand Bassin.

C'est la seule étendue d'eau de cette dimension (7 hectares) entre Toulouse et Sète. Le point de vue sur la ville est admirable : d'un côté les écluses Saint-Roch sont une illustration de l'art et de la technique de l'ouvrage ; de l'autre, l'île de la Cybèle conçue, en ce pays de vent, comme brise-lames. Imaginez ce Grand Bassin couvert de gabares chargeant le grain pour Sète et la Méditerranée, ou pour Toulouse, la Garonne et l'Atlantique ! Aujourd'hui sillonné par des bateaux de plaisance, il s'ouvre au tourisme international. Exemple d'une magnifique reconversion depuis son classement en 1997 à l'inventaire du patrimoine de l'humanité, par l'UNESCO.

Quai Edmond Combes 11400 Castelnaudary
Lat : 43.3133Lng : 1.95539
0 m
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10

Bram

Bram est un village circulaire. C'est un lieu de passage de tout temps entre la Montagne Noire, au nord, et les Pyrénées, au sud.

D4 11150 Bram
Lat : 43.2552Lng : 2.12723
0 m
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11

Caux-et-Sauzens

Commune de l'aire urbaine de Carcassonne située à 8 kilomètres à l'ouest de Carcassonne.

99 Avenue Paul Riquet 11170 Caux-et-sauzens
Lat : 43.2385Lng : 2.25132
0 m
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12

Carcassonne

La ville est connue pour la Cité de Carcassonne, ensemble architectural médiéval restauré par Viollet-le-Duc au xixe siècle et inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1997.

À l'origine, en 1681, le canal ne passe pas à Carcassonne et se trouve à plus de deux kilomètres de la cité à cause d'un désaccord de négociation entre Pierre-Paul Riquet qui réclamait aux consuls de Carcassonne une aide financière de 100 000 livres pour faire passer le canal dans la ville. Cette erreur des dirigeants de la ville eut un impact sur l'économie de la ville puisque le trafic fluvial ne s'arrêtait pas à Carcassonne. Cette dernière ne s'épanouissait pas autant que Castelnaudary. Un nouveau tracé est alors proposé pour détourner le canal dans la ville et pour construire un port fluvial.

En 1810, le canal du Midi passe définitivement par Carcassonne. La ville possède désormais un axe majeur de navigation fluvial du xixe siècle, le bassin du port, et trois ponts que sont le pont Marengo, le pont de la paix et le pont d'Iéna.

Promenade du Canal 11000 Carcassonne
Lat : 43.2175Lng : 2.35101
0 m
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13

Trèbes

La bourgade qui est à l'origine de Trèbes s'est établie sur la butte du Plô, non loin du confluent de l'Aude et de l'Orbiel qui lui servaient de barrière naturelle.
À l'époque romaine, elle devient un important Vicus dont le territoire porte encore les traces de la cadastration de la colonie de Carcassonne -
On écrit en général qu'elle a été citée au ive siècle sous le forme "Tricessinum" . Ce nom a pu exister sous la forme "Ad Tricesinum" qui signifiait le site de la 30e borne milliaire sur la grande voie romaine entre Narbo (Narbonne) et Tolosa (Toulouse); mais comme cela représentait environ une distance de 43 km à la borne n°1 (les Romains n'avaient pas le zéro), cette borne ne pouvait être dans Trèbes.

4-12 Avenue Pierre Curie 11800 Trebes
Lat : 43.2099Lng : 2.44461
0 m
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14

Marseillette

Dans la zone de l'étang asséché de Marseillette, sont cultivés des vergers de pommiers ainsi que des rizières, faisant de Marseillette la commune qui, au xxie siècle, produit le plus de riz dans le département de l'Aude.

D610 11800 Marseillette
Lat : 43.2042Lng : 2.53941
0 m
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15

La Retorde

La Redorte est un village qui possède l'ensemble des services et commerces. Supermarché, boulangerie-pâtisserie, boucherie, charcuterie, café, restaurants, tabac-presse, coiffeurs, salon de beauté, station-service, garages, plombiers, menuisier, artisans-maçons, épicerie, résidence d'appartements (" La Bâtisse "), pharmacie, cabinet médical, cabinet d'infirmières, kinésithérapeute, dentiste, pédicure, résidence pour personnes âgées, banque, la Poste …

1-9 Port la Fabrique 11700 La redorte
Lat : 43.2483Lng : 2.66017
0 m
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16

Homps

Dévasté durant la croisade contre les Albigeois, le village fut à nouveau ravagé lors des guerres de Religion.

Mais à partir de l'achèvement de la construction du canal du Midi en 1681 Homps connu un essor économique considérable. Homps devint effectivement non seulement le troisième port du Canal mais aussi l'un des seuls où les péniches pouvaient manœuvrer ce qui en fit une plaque-tournante de la batellerie à cette époque.

La vigne environnante, bien qu'ébranlée par le phylloxera, alimentait ce commerce et contribua au développement du village. Ce fut ainsi pendant de longues décennies un ballet incessant de bateaux venant charger barriques et tonneaux à destination des grands ports de Bordeaux, Toulouse et Sète.

41-43 Quai des Tonneliers 11200 Homps
Lat : 43.2681Lng : 2.71633
0 m
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17

Argens-Minervois

Lieux et monuments :
Écluse d'Argens
Château du xive siècle
Village médiéval

10-12 Allée des Rosiers 11200 Argens-minervois
Lat : 43.2399Lng : 2.76764
0 m
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18

Roubia

Le pont de Roubia sur le canal est conçu comme la plupart de ceux du même gabarit, on les reconnait toujours, ces petits ponts sur le Canal du Midi, et qui ne permettent que le passage d'une péniche à la fois.

D124 11200 Roubia
Lat : 43.2468Lng : 2.80353
0 m
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19

Paraza

Pierre-Paul Riquet l'architecte et le créateur du canal du Midi a vécu dans le château du baron Jougla de Paraza durant six ans. Louis XIV y a également séjourné lors de sa visite pour constater de visu l'évolution des travaux et inaugurer le "canal du Roi" ou "canal de l'Entre-deux-Mers" ou encore aujourd'hui "canal du Midi". Pour le remercier de son hospitalité, il donna l'ordre de faire construire sept terrasses descendants du château au Canal.

D124 11200 Paraza
Lat : 43.2487Lng : 2.83239
0 m
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20

Le Somail

Le port du Somail est construit comme étape de couchée.
Ce site protégé est inscrit sur la liste du patrimoine mondial.
Divers bâtiments du Somail datent de la construction du canal :
- la chapelle, construite entre 1672 et 1693, recevait non seulement les nautonniers, mais aussi les voyageurs,
- le pont de pierre en dos d'âne à une arche en plein cintre construit avant 1683,
- le bâtiment de l'auberge, en 1684, servait à « la couchée », le Somail étant une étape importante du voyage avec son hôtellerie.
les entrepôts,
- la glacière est la seule restante du Canal. C'est un petit édifice voûté de plan circulaire à deux niveaux séparés par un plancher.

Le pont vieux sur le canal du Midi, l'ancienne glacière, la chapelle, l'ancien bâtiment du garde et l'ancienne auberge sont inscrits monuments historiques par arrêté du 11 août 1998.

25-299 Chemin de Halage 11120 Saint-nazaire-d'aude
Lat : 43.2646Lng : 2.90481
0 m
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21

Sallèles-d'Aude

Le canal de jonction est entièrement situé sur la commune de Sallèles-d'Aude, il mesure 8 km de long, son tracé est totalement rectiligne, il comporte 7 écluses (aujourd'hui automatisées) sur son parcours afin de rattraper une dénivellation de plus de 22 mètres. Il permet de joindre le canal du Midi à l'Aude (confluent au lieu-dit Galhousty), puis au canal de la Robine, il constitue le trait d'union entre le canal du midi et Narbonne, puis Port-la-Nouvelle.

D1626 11590 Salleles-d'aude
Lat : 43.2821Lng : 2.92027
0 m
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22

Capestang

Le canal du Midi, après de larges méandres à l'ouest, contourne le village par le nord. Il est navigable, et peut être suivi à pied ou à vélo par le chemin de hâlage.

1 Quai Élie Amouroux 34310 Capestang
Lat : 43.3314Lng : 3.04326
0 m
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23

Poilhes

Poilhes surplombe un important étang, celui de Capestang.

15 Rue de la Croix Rousse 34310 Poilhes
Lat : 43.3045Lng : 3.08996
0 m
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24

Colombiers

Le Port Fluvial, l'un des rares encore en service sur le canal du midi.

L'Étang de Montady (classé depuis 1974), aujourd'hui partagé entre les communes de Colombiers et de Montady, est une cuvette naturelle qui couvre plus de 400 hectares. Il fut asséché au xiiie siècle, entre 1248 et 1268, par les seigneurs de Montady et de Colombiers, associés à des bourgeois de Béziers. Chaque rayon est un drain qui conduit l'eau de la périphérie au centre vers un fossé circulaire, le redondèl. Du centre part le fossé principal, la grande maïre, construit à contre pente, qui évacue toutes les eaux. Le fossé se prolonge sous la colline de l'oppidum d'Ensérune par un aqueduc souterrain de 1 364 mètres de long, puis, de nouveau à ciel ouvert, il atteint les anciens étangs de Poilhes et de Capestang

6 Traverse de Béziers 34440 Colombiers
Lat : 43.3142Lng : 3.144
0 m
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25

Béziers

De multiples fouilles archéologiques entreprises depuis les années 1980 ont révélé que Béziers fût construite par les Grecs au VIe siècle av. J.-C.2. Certains archéologues considèrent qu'il pourrait s'agir de la plus vieille ville de France, devant Marseille.

La renommée contemporaine de Béziers s'est faite à travers la viticulture, son équipe de rugby à XV ou encore sa feria, qui rassemble chaque été environ un million de participants autour du 15 août.

Rue René Boyer 34500 Beziers
Lat : 43.3345Lng : 3.2177
0 m
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26

Villeneuve-lès-Béziers

Le village a été construit sur un sol inculte qui faisait partie des biens donnés par l'empereur Charlemagne avant 896, à un nommé Valchaire qui édifia d'abord quelques constructions et une église, et qui peu à peu, par l'adjonction d'autres constructions formèrent une Ville neuve, d'où l'étymologie de Villeneuve.

D'après M. Pavillet, auteur de l'Histoire-généalogique de la famille des Villeneuve, on aurait donné au village le surnom de Vilanòva la Cremada (la brûlée) parce qu'il avait été brûlé pendant la croisade des Albigeois en 1220. On trouve en effet cette dénomination au tome XI de l'Histoire générale de Languedoc, et dans les registres des notaires des environs jusqu'au xviiie siècle.

17-21 Boulevard Pasteur 34420 Villeneuve-les-beziers
Lat : 43.3173Lng : 3.28134
0 m
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27

Portiragnes

Les fouilles notamment du Pont de la Roque-Haute et de Peiro Signado mettent en évidence, pour la Roque-Haute, une des plus anciennes installations du néolithique (5750-5600 av. JC) d’agriculteurs éleveurs dont l'origine semble être toscane et, pour Peiro Signado, un peuplement également agricole mais d'origine différente, venant du nord.

Sous la Révolution, Portiragnes et un petit village de 60 feux en tout. Les maisons, minuscules, sont en minorité par rapport d'écuries "patus" et pailliers. Les notables - tous parents ou alliés - sont les propriétaires des troupeaux, des champs et des pâturages. Ils ne vivent pas au village (mais à Villeneuve, Cers ou Béziers). Plusieurs façades d'aujourd'hui (rue Muette, du Vieux-Puits, de la Tour, Pl. St-Jacques) portent des dates antérieures à 1789.

Chemin des Communaux de Roque Guinarde 34450 Portiragnes
Lat : 43.2927Lng : 3.37105
0 m
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28

Vias

Vias se situe près de Béziers, et est quasiment liée à Vias-plage qui touche et longe la mer. Petit village viticole.

Chemin de la Butée 34450 Vias
Lat : 43.3025Lng : 3.42201
0 m
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29

Agde

La ville d'Agde, surnommée parfois « la perle noire de la Méditerranée » à cause de ses monuments construits en pierre basaltique, a une longue histoire. Fondée au vie siècle av. J.-C. par des Phocéens venus de Marseille, elle a été dès l'an 500 et jusqu'à la Révolution le siège d'un évêché. Face à l'évêque, qui détint dès le xiie siècle le pouvoir temporel du vicomté d'Agde, la ville fut très tôt, vers le début du xiiie siècle, administrée par des Consuls, préfiguration des municipalités modernes.

Ville portuaire depuis l'Antiquité, favorisée vers la fin du xviie siècle par l'ouverture du canal du Midi, Agde tira longtemps l'essentiel de ses revenus du commerce maritime et de la pêche. La ville a subi le déclin de son port sur l'Hérault, à cinq kilomètres de la mer, surclassé par celui de Sète dès l'arrivée des navires à vapeur. Au début du xxe siècle, la commune vivait principalement de la pêche et de l'agriculture (viticulture). Elle connaît une nouvelle phase de développement depuis la construction, dans les années 1970-1980, de la station balnéaire du Cap d'Agde, dans le cadre de l'aménagement touristique du littoral du Languedoc-Roussillon. Elle est devenue l'un des principaux ports de plaisance de la Méditerranée, la première station touristique de France par sa capacité d'hébergement, et bénéficie d'une renommée internationale, en partie due à son quartier naturiste.

2-4 Rue de la Méditerranéenne 34300 Agde
Lat : 43.3196Lng : 3.46385
0 m
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30

Etang de Thau

La navigation des bateaux fluviaux est autorisée uniquement dans le chenal fluvial mis en place. Exception est faite des bateaux transportant des passagers qui sont interdits, sauf à vide. La vitesse réglementaire doit être inférieure à 25 nœuds sur la plupart de l'étang, et inférieur à 5 nœuds près de la côte.

19 Chemin du Canal du Midi 34340 Marseillan
Lat : 43.3395Lng : 3.53833
0 m

1 informations complémentaires

Navigation de Toulouse à l'étang de Thau

Distance en km : 240 km
Nombre d'écluses : 63
Gabarits : 30 m x 5,40 m
Tirant d'eau : 1,5 m
Tirant d'air : 3,3 m au milieu

Temps de navigation : 44h (environ)

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