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de Office de Tourisme et des Congrè
Eglise St Michel
Relevage de l'Eglise St Michel
Eglise St Michel, vue ancienne

Eglise St Michel et affaissements de terrains

Crédit : OTC Mulhouse et sa région

L’exploitation du gisement de potasse a entraîné des affaissements de terrain, causant des dégâts à certains bâtiments, routes ou voies de chemin de fer.

Dans le secteur de Wittelsheim, des mouvements de sol ont provoqué, dès 1958, des fissures dans le bâtiment de l’église paroissiale St Michel. En 1966, anticipant sur les affaissements de terrain futurs et les risques d’inclinaison du clocher de l’église, haut de plus de 40m et pesant 2400 tonnes, le sauvetage de l’édifice est lancé par les MDPA.
Un sanctuaire provisoire, en tôles métalliques et en forme de demi-cylindre, pouvant accueillir plus de 1000 fidèles, est édifié place de la Kilbe. Une entreprise parisienne est alors chargée des travaux de consolidation de l’église St Michel : creusement de tranchées de décompression, démolition de la voûte du chœur, désolidarisation de la tribune, protection des vitraux etc. L’opération la plus spectaculaire concerne le redressement du clocher : après avoir été désolidarisé de la nef, il est mis sur 16 vérins hydrauliques de 200 tonnes chacun pour être maintenu à la verticale.
Après la stabilisation des terrains en 1973 et la restauration de l’édifice, l’église St Michel est réouverte aux fidèles le 7 décembre 1975, à l’occasion de la Ste Barbe des mineurs.
L’église provisoire sert alors de salle de gymnastique, jusqu’à sa démolition en 1987.

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