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de Office de Tourisme et des Congrè
Chevalement Else, 1913

La découverte de la Potasse

Crédit : Fonds documentaire Carreau Rodolphe

L’aventure minière du bassin potassique débute par un rêve, celui d’Amélie Zurcher. Propriétaire de la ferme du Lutzelhof, la grande sécheresse de 1893 l’oblige à trouver de nouvelles ressources pour éviter la ruine : « Une nuit, je me réveillai avec la certitude que quelque chose était caché sous nos terres qui devait m'assurer la fortune que la pauvreté du sol me refusait ».

Elle parvient en 1904 à convaincre Joseph Vogt et Jean-Baptiste Grisez de sonder le sol de ses terres, espérant y trouver de la houille. Le forage débute le 11 juin 1904 à Wittelsheim, à l’emplacement de l’actuel terril Joseph Else. Il permet de découvrir un gisement de sylvinite dont l’exploitation industrielle débutera dès 1910 : le chlorure de potassium (« potasse ») qui en est extrait est commercialisé essentiellement pour en faire de l’engrais.
Cette épopée minière, qui durera un siècle, provoquera une transformation profonde du paysage et de la vie économique et sociale du bassin potassique.

Les anciens mineurs de l'association Kalivie vous permettent de découvrir, dans l'ancien vestiaire du carreau, l’histoire du site et le travail de la mine. La collection minéralogique des Mines de Potasse d'Alsace, unique au monde, y est également présentée.


23 av joseph else 68310 Wittelsheim
Lat : 47.7807Lng : 7.22797
0 m
2 ans

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