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La famille Dougherty

La famille Dougherty

Crédit : CCHLPP

La nuit du 15 au 16 décembre 1946, un incendie se déclare dans l’église et fait de nombreux dégâts : l’intégralité de la charpente est détruite et le mobilier intérieur se voit ravagé. Le montant des travaux pour remettre l’église en état est très élevé et la commune ne peut couvrir l’intégralité de ces frais.

Grâce à un généreux don privé d’une riche famille américaine du Texas : les Dougherty, les travaux peuvent être lancés. Mais pourquoi une famille du Texas aiderait une commune alsacienne dans la détresse ? Leur fils, Samuel, était pilote militaire : son avion s’est écrasé non loin de Zittersheim le 27 septembre 1944, après avoir été attaqué par l’armée allemande.

Les habitants du village ont donné à ce pilote américain une sépulture dans le cimetière communal. Cet acte n’était pas sans risque en pleine Seconde Guerre Mondiale. Ainsi, lorsqu’en 1946 l’église de Zittersheim fut la proie des flammes, la famille Dougherty fit un don à la commune pour remercier les villageois d’avoir permis à leur fils de reposer en paix.

Le 6 décembre 1950, quatre ans après l’incendie, l’église restaurée est inaugurée.

Si vous suivez le circuit, vous pourrez découvrir le lieu où l’avion de Samuel Dougherty s’est écrasé, rendez-vous au point d’intérêt M.

Infos techniques

1 Rue de la Fontaine
67290 Zittersheim
Lat : 48.9Lng : 7.34629
0 m
3 ans

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