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de Elan cyclotouriste de Champs-sur-Marne et Guerre 14-18
Nécropole nationale de la Targette - La Targette British Cemetery - Neuville-Saint-Vaast

Nécropole nationale de la Targette - La Targette British Cemetery - Neuville-Saint-Vaast

Nécropole nationale de la Targette
Rue de Maroeuil
62580 NEUVILLE-SAINT-VAAST

OFFICE DE TOURISME D'ARRAS
+33 (0)3 21 51 26 95
www.explorearras.com

A Neuville-Saint-Vaast, au hameau de la Targette, une nécropole française jouxte le La Targette British Cemetery. Le strict alignement des croix françaises contraste avec la volonté paysagère et architecturale des Britanniques, marquée notamment par deux élégants mausolées de style indien.

Située sur la route qui relie Arras à Lens, Neuville-Saint-Vaast va être au cœur des combats que va connaitre le secteur en 1915 puis en 1917.
Le 9 mai 1915, l’armée française lance une offensive d’envergure contre les positions allemandes situées sur les collines de l’Artois.
La prise de Neuville constitue un objectif majeur avant de reprendre pied sur la crête de Vimy.
Du côté allemand, le village est protégé par quatre lignes de défense et chacune de ses 150 maisons transformée en forteresse hérissée de canons et de mitrailleuses.
A la sortie du bourg, le fameux « Labyrinthe », avec ses kilomètres de tranchées flanquées de fortins et de blockhaus, constitue une position considérée comme imprenable. Les Français le conquièrent morceau après morceau, au terme d’une lutte acharnée qui dure jusqu’au 17 juin 1915 et coûte la vie à des milliers d’hommes dont beaucoup reposent aujourd’hui dans la nécropole de la Targette.

Neuville Saint-Vaast entre leurs mains n’est plus qu’un amas de ruines, l’éperon de Notre-Dame de Lorette est conquis mais Vimy leur échappe toujours.

Neuville-Saint-Vaast, au cœur des combats en 1915 et 1917.

En mars 1916, les Britanniques relèvent la 10e armée française dans le secteur d’Arras et les Canadiens prennent en charge celui de Vimy.
Ils entament alors un minutieux travail préparatoire à un assaut futur qui verra notamment l’aménagement d’un vaste réseau de douze tunnels, débouchant sur les lignes allemandes.
Le 9 avril 1917, malgré les bourrasques de neige, les 4 divisions canadiennes partent à l’assaut de la crête de Vimy. Au lieu-dit Aux-Rietz, la 2ème Division canadienne suit les opérations depuis sont quartier général avancé et ses unités d’artillerie y soutiennent l’avancée des soldats sur la crête.
Un tiers des soldats inhumés au La Targette British Cemetery ont appartenu aux forces d’artillerie qui ont participé à cet assaut ou qui en ont par la suite assuré la défense.

Photo aérienne Nécropole nationale de la Targette - Neuville-Saint-Vaast IGN 1947
www.terres-de-guerre.fr/photo/532f1fe6e4951930760000b3/full

Pour aller plus loin...

La seconde bataille d’Artois (9 mai - juin 1915)
www.cheminsdememoire-nordpasdecalais.fr/comprendre-et-approfondir/batailles/la-seconde-bataille-dartois-9-mai-juin-1915.html

Les principes généraux d’aménagement des nécropoles militaires
www.cheminsdememoire-nordpasdecalais.fr/comprendre-et-approfondir/la-memoire-de-la-grande-guerre/les-principes-generaux-damenagement-des-necropoles-militaires.html

Point d'intérêt décrit par Pascal G.
V1.0 mars 2016

16 B rte de bethune 62580 Neuville-Saint-Vaast
Lat : 50.3503Lng : 2.74856
0 m
174 j

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