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L'Altenbourg
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L'Altenbourg

Crédit : CC PLPP

Tournez le dos à l’Office de Tourisme et suivez sur votre gauche le fléchage de la circulaire du Baerenberg, en montant vers le jardin des poètes, pour atteindre les hauteurs de La Petite Pierre. Perché à près de 400 m, la colline de l’Altenbourg vous dévoile les origines de cette commune des Vosges du Nord…
La Petite Pierre a toujours été une terre frontière. A l’époque romaine, elle constitue la limite entre deux tribus guerrières : les Triboques du côté de l’Alsace et les Médiomatriques du côté de la Moselle. Au Moyen Age, elle sépare la Sarre et l’Alsace. Aujourd’hui encore, elle marque la limite entre la plaine d’Alsace et le plateau lorrain.
Dès l’Antiquité, La Petite Pierre est aussi un carrefour économique et politique majeur en raison de sa situation géographique au sommet d’un col. Deux axes s’y croisent : la Route du Sel, qui permet l’approvisionnement de l’or blanc en Alsace ; et la Via Bassoniaca, une voie antique qui relie Metz à Brumath. Aux VIIIe et IXe siècles les évêques de Metz empruntaient la route du Sel pour se rendre dans les grandes abbayes de la région : celles de Marmoutier et de Neuviller, près de Saverne. C’est à l’un de ces évêques, Drogo, fils naturel de Charlemagne, que La Petite Pierre doit son premier essor. Il aurait construit au IXe siècle sur le sommet de l’Altenbourg, le premier château de La Petite Pierre. De par sa position stratégique sur la crête des montagnes, la ville a longtemps exercé un contrôle sur la traversée des Vosges. Ainsi, très tôt des fortifications ont vu le jour pour défendre ce lieu ô combien convoité.

C’est également à l’Altenbourg que nous trouvons l’origine du nom de La Petite Pierre où une borne milliaire était placée. Ces bornes routières permettaient de marquer les distances sur le tracé des principales voies de circulation. Il existait deux types de pierres-bornes : les grandes pierres ou lata patra, distantes de dix lieux (ce qui fait un peu plus de 22km) et les petites pierres ou parva petra, situées à mi-chemin. Parva petra ? En français ça donne…Petite pierre ! Et ses habitants qui sont-ils à votre avis ? Les Parva pétriciens !

Infos techniques

1000 Altenburg
67290 La Petite-Pierre
Lat : 48.8528Lng : 7.31758
0 m
3 ans

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