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Iwan Simonis S.A.
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Crédit : La Route du Feu

Vous pouvez apercevoir à votre droite le bâtiment dit « au chat », qui est en réalité l’ancienne usine de l’entreprise textile Iwan Simonis. Il est appelé de cette manière car le premier propriétaire du lieu avait pour nom de famille Dauchat. Par extension, le lieu a été appelé "au chat". Ce bâtiment a été reconverti en logements sociaux dans les années 1980.

C’est dans le contexte favorable de Verviers pour l'industrie lainière que Guillaume Simonis décide d’établir son usine textile en 1680. L'un de ses descendants, Iwan Simonis ajoute son prénom au nom préexistant de la firme. Il s’allie avec un autre riche directeur d’usines textiles, Raymond Biolley pour faire fabriquer par William Cockerill les premiers métiers à tisser d'Europe continentale. C'est à cette époque, au 19ème siècle, que Verviers connaît son âge d'or.

Le 20ème siècle est une période de déclin pour la ville. Peu d'entreprises y survivront. Néanmoins, l'entreprise Simonis, véritable spécialiste des draps de billard, sait y faire face et est aujourd'hui le leader mondial en la matière. Les draps de billard Simonis sont utilisés dans de nombreuses compétitions internationales car ils sont de qualité supérieure. Ils s’exportent dans plus de 50 pays actuellement et la firme a ouvert une succursale dans la région de Chicago (Illinois, USA).

Sources :
www.iwansimonis.com
www.rtbf.be
www.lavenir.net
www.archives.lesoir.be
Wirtgen-Bernard, C. et Dusart, M. « L’industrie textile verviétoise : ce qui subsistera ». In Visages industriels d’hier et d’aujourd’hui en pays de Liège. Liège : éditions Pierre Mardaga, p. 120 – 122, 1981.

1 informations complémentaires

Crédits photos

La Route du Feu
Coll. Musées de Verviers

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