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Histoire du Pont d’Espagne

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Description

Si ce pont pourtant bien français porte ce nom, c’est qu’il est le dernier pont à franchir avant de parvenir en Espagne, en suivant un chemin muletier qui passe par le port du Marcadau. Ce pont permet donc les rapprochements, mais la frontière ayant été longtemps mal définie, il contribua aussi à provoquer de nombreuses querelles entre les montagnards des deux versants de la chaîne. Il fallut les fameux contrats de « Lies et Passeries», définissant les droits de pacage des troupeaux espagnols sur le versant français, pour mettre fin aux conflits. Mais le pont, qui fut d’ailleurs longtemps une simple passerelle de bois, permettait aussi de multiples échanges plus pacifiques. D’ailleurs la vallée à laquelle le pont donne accès s’appelle le Marcadau, mot qui en gascon signifie la place du marché. Paysans et commerçants échangeaient là laine, moutons, cuirs, mulets, chevaux… Cela se terminait par une fête, et parfois des coups, si l’on avait abusé de l’alcool. (Source Pierre Lebeau).

Le commerce entre montagnards a depuis longtemps cédé la place au tourisme. Dès le début du XIX° siècle, le thermalisme attire dans les Pyrénées la belle société des villes. On vient à Cauterets pour se soigner, mais surtout pour y mener une vie mondaine. C’était le Saint-Trop de l’époque. Cependant, on découvre en même temps les beautés de la montagne. Naturellement des aménagements ont été créés pour permettre aux gens des villes d’accéder plus aisément aux sites les plus remarquables. Un pont de pierre a été construit en 1886, puis une hôtellerie en 1888 ; elle fut agrandie en 1932. Un télésiège permet depuis 1960 un accès facile au lac de Gaube. Depuis 2009 l’ensemble bénéficie du label Grands Sites d'Occitanie. En 1994, l’accès en voiture a été supprimé dans le cadre d’un vaste complexe de réhabilitation, en particulier avec la construction du bâtiment d’accueil réalisé par des entreprises locales. (Source Viviane Delpech).

Infos techniques

Ce poi a été mis à jour le : 21/07/2023
65110 Cauterets
Lat : 42.8508404Lng : -0.1397538
1497 m

Profil altimétrique

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Notes et avis

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