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La Caverne du Dragon (musée du Chemin des Dames)

La Caverne du Dragon (musée du Chemin des Dames)

Toujours sur la D18CD. S 03-23-25-14-18. •caverne-du-dragon.com • Ouv 10h- 18h (19h juil-août). Entrée 6€, réduc. Visites guidées slt, départ ttes les 30-45 mn. Musée fermé pour travaux de nov 2014 à fin 2016.

À l’origine, une simple carrière d’extraction de pierres, une creute comme on dit dans ce coin de Picardie où elles sont nombreuses, exploitée entre les XVIe et XIXe s. Creusée sur l’isthme, là où le plateau est le plus étroit, cette carrière s’avère d’un indéniable intérêt stratégique. À la mi-septembre 1914, les Français parviennent à s’emparer de la creute qui devient leur seul point d’appui sur le Chemin des Dames. Fragile point d’appui puisque le 25 janvier 1915, les Allemands reconquièrent la carrière. Les troupes du Kaiser creusent un puits, installent électricité et téléphone, édifient même une chapelle et un cimetière, aménagent ainsi une véritable caserne, reliée à leurs lignes arrières par un tunnel. Elle prend le nom de Caverne du Dragon (Drachenhôhle), en référence sans doute à la bête de l’Apocalypse.

Les Français s’en emparent à nouveau le 25 juin 1917, victoire dont se glorifie allègrement le haut-commandement dans la presse de l’époque, même si les Allemands parviennent à récupérer une petite partie de la carrière un mois plus tard. S’installe alors, à une quinzaine de mètres sous terre, une situation étrange: jusqu’à début novembre, les deux armées vont coexister dans cette même caverne, séparées uniquement par quelques cloisons de béton. Au point que dans les moments d’accalmie, on entend les bruits de la vie quotidienne de l’autre! De nouveau entièrement allemande en mai 1918, la carrière n’est définitivement reconquise que le 12 octobre. Dans les années 1920, elle devient déjà une destination «touristique». Des bénévoles locaux assurent les visites, parfois un peu hasardeuses. Un guide touristique des champs de bataille précisait même qu’il fallait apporter une lampe à acétylène ou des bougies. Il faut attendre 1969 pour qu’un premier musée ouvre et 1999 pour connaître une première réorganisation avec la construction d’un espace résolument contemporain au-dessus de la caverne. Les travaux en cours aboutiront à l’ouverture, pour le centenaire de la bataille de 1917, d’un espace- musée considérablement agrandi pour aborder toute la Grande Guerre au Chemin des Dames.

Infos techniques

39 Grotte du Dragon
02860 Oulches-la-Vallée-Foulon
Lat : 49.4415Lng : 3.73163
0 m

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