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Domaine Royal
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Domaine Royal

Houyet est souvent surnommé « commune royale » en raison de son riche passé royal et parce que le village de Ciergnon abrite le château royal, demeure affectée à l'usage de l'actuelle famille régnante. C'est Léopold Ier qui fit construire ce château à la demande de son épouse la Reine Louise-Marie (1ère édification dès 1842), mais c'est Léopold II qui y séjourna régulièrement. La façade de briques fut reconstruite en pierres du pays. On ajouta deux tours carrées et différents plans d'eau furent aménagés dans le parc. Avant son décès, Léopold II a offert le domaine à l'Etat, afin qu’il soit préservé. Il est peut-être utile de rappeler que l'histoire du domaine national a commencé en 1837, date à laquelle Léopold Ier acheta, à quelques kilomètres d'ici, la terre d'Hardenne et de Ferage. Au décès de Léopold Ier, Léopold II poursuivit l'œuvre de son prédécesseur et fit construire en 1874 le Château Royal d'Ardenne à Houyet dans le magnifique parc du Domaine d'Ardenne. Ce château devint une référence pour les têtes couronnées et un haut-lieu du tourisme. Un parc avec pièces d'eau fut aménagé et Léopold II créa ainsi un ‘incontournable’ des rendez-vous de chasse de la riche clientèle d'Ostende. A son décès, l'exploitation cessa. Le château fut pillé durant la 1ère Guerre Mondiale, puis remis en exploitation dès 1921 avant de redevenir prospère (200 chambres de grand luxe, 1 terrain de golf golf du Château d'Ardenne ...). Après la 2e occupation allemande, l'exploitation ferma à nouveau ses portes et, dans l'après-midi du vendredi 23 août 1968, le feu se déclara dans le château, brûlant pratiquement tout sur son passage…

Infos techniques

Unnamed Road
5560 Houyet
Lat : 50.2027234Lng : 5.0088088
168 j

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