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7, rue Jeanne d'Arc
55000 BAR-LE-DUC
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LE CAFÉ DES OISEAUX

LE CAFÉ DES OISEAUX

Établie vers 1786-1787 rue de la Neuveville à l’endroit où se réunissaient jadis les troupes de passage, la salle de spectacle acquiert toute sa renommée quand lui est annexé le Café des oiseaux, créé par le naturaliste Louis Poirson. Son immense collection d’animaux naturalisés lui valu d’être décrit par l’académicien Jean Mistler, dans son ouvrage Gare de l’Est, comme étant « sans
doute la salle de café la plus extraordinaire d’Europe ».
Une remise à proximité du quartier d’Entre-Deux-Ponts, où les troupes théâtrales avaient coutume
de se produire, fut transformée en une véritable salle de spectacle dans les années 1780.
Devant la nécessité de la remanier à plusieurs reprises, en particulier pour répondre aux problèmes
de sécurité, la Ville de Bar-le-Duc fut régulièrement mise à contribution. La salle finit par prendre le
titre de « Théâtre municipal » en 1889 avant de redevenir privée après 1914. En 1896 s’y tient la
première séance de cinématographe donnée dans la ville.
Les travaux les plus conséquents furent engagés vers 1850 par Louis Poirson, qui convertit la façade
en vestibule ouvert sur la rue et qui créa surtout un couloir à droite du théâtre conduisant au Café
des oiseaux ouvert en 1838. C’est ici qu’était réunie sa collection de quadrupèdes, oiseaux, insectes,
coquillages et minéraux, disposée dans des étagères vitrées autour de la salle. Quelques objets
tout aussi curieux complétaient la décoration (billard du Maréchal Oudinot, palmier en bois peint à
feuillage de bronze, fontaine…).
La façade ornée des sculptures de Caveneget respecte le style choisi pour les théâtres à cette époque.
Inspirée de l’architecture classique, elle met en oeuvre des colonnes cannelées d’ordres ionique et corinthien,
une frise à triglyphes et des frontons triangulaires. Au rez-de-chaussée, une galerie ouvre
sur la rue par des arcades. À l’origine, une allusion était faite au théâtre dans la partie supérieure du
bâtiment, avec les sculptures de la Comédie et de la Tragédie encadrant le blason de Bar-le-Duc et
quatre bustes d’auteurs disposés sur la balustrade du toit terrasse.
L’incroyable collection de Poirson, constituée de plus de cinquante mille pièces, fut dispersée après
la Seconde Guerre Mondiale. La fontaine qui trôna au centre du café pendant plus d’un siècle fut
retrouvée en 1993. Elle est installée depuis lors sur l’esplanade du château en Ville haute.

Infos techniques

55000 BAR LE DUC
Lat : 48.7734737Lng : 5.1597974
60 j

1 informations complémentaires

Producteur de la donnée

Ces informations sont issues de la plateforme SITLOR - Système d’Information Touristique - Lorraine
Elles sont synchronisées dans le cadre du partenariat entre Cirkwi, l’Agence régionale du Tourisme Grand Est et les membres du comité technique de Sitlor.

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