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Mine de Fer de Mery
Mine de Fer de Mery
Mine de Fer de Mery
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Mine de Fer de Mery

Mine de Fer de Mery

Crédit : Denayer et al. 2011

Cette galerie minière a été creusée par la société Cockerill en 1862 afin d'en extraire des minerais de fer. Ce métal de première nécessité fut abondamment extrait dans la région de la basse Ourthe dès le Moyen Age - première trace écrite vers 1192- et jusqu’en 1880.

Le nom de la rue Laveu signifie "lavoir" en wallon car c’est ici que le minerai de fer était lavé avant d’être transporté vers les fourneaux de l’Ourthe ou plus tard de Liège via les « betchettes » (ces petites barques qui sillonnaient jadis l'Ourthe). Jusqu’au 17ème siècle, le lavage du minerai était l’activité principale du village de Mery. Le minerai avait une très faible teneur: 5-15% Fe

Entre 1830 et 1975, près de 8,5 millions de tonnes de minerai de fer auraient ainsi été extraites des 4 coins de la Wallonie (Ourthe,Couthuin, Gaume...) , et ce chiffre grimpe à 20 millions de tonnes si l’on prend en compte les estimations d’extraction toutes époques confondues. Le volume extrait est d’environ 6.5 km3, soit 3 pyramides de Kheops !

Jusqu’au XVIIIème siècle, la Wallonie était un centre de référence dans le travail du fer tant la production était importante et les techniques de métallurgie perfectionnées.

Actuellement, les plus gros producteurs de minerais de fer sont l'Australie, le Brésil ou l'Inde. Les techniques de minage et de traitement du minerai n'ont évidemment plus rien à voir avec ce qui se pratiquait en Belgique au XVIIIème siècle.

Exit les pelles, treuils et les galeries exiguës, il s'agit désormais de camions transportant 300 tonnes de minerai et d'immenses mines à ciel ouvert (vidéo). Les gisements minés de nos jours présentent ainsi des tonnages de plusieurs milliards de tonnes et des teneurs 5 fois plus importantes que le minerai extrait aux environs de Liège (60%Fe !)

Notez qu'un européen moyen consomme environ 320 kg d'acier par an! (Worldsteel 2019)



Sources:

Denayer J., Pacyna D. et Boulvain f. Le Minerai de fer en Wallonie : cartographie, histoire et géologie, Editions de la Région wallonne, 2010

USGS, Iron ore commodities
https://pubs.usgs.gov/periodicals/mcs2020/mcs2020-iron-ore.pdf

www.worldsteel.org/en/dam/jcr:96d7a585-e6b2-4d63-b943-4cd9ab621a91/World%2520Steel%2520in%2520Figures%25202019.pdf

Infos techniques

13 Rue de Laveu
4130 Esneux
Lat : 50.5472Lng : 5.59258
340 j

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