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Mine de Plomb et Zinc de La Diguette
Mine de Plomb et Zinc de La Diguette
Mine de Plomb et Zinc de La Diguette

Mine de Plomb et Zinc de La Diguette

Crédit : Ek et al., 2004

La mine de la Diguette est une mine souterraine de plomb et de zinc qui fut officiellement exploitée de 1836 jusqu’à 1882. On estime qu’elle a atteint la profondeur de -105m.

Entre 1853 et 1882, les mines de La Diguette et de Kinkempois (dont l'entrée se trouve de l'autre côté de la colline) ont produit les concentrés suivants:

-1.900 tonnes de concentrés de minerai de zinc (sous forme de sphalérite (Zn,Fe)S)
-2.300 tonnes de concentrés de minerai de plomb (sous forme de galène (PbS))
-17.500 tonnes de pyrite (FeS2) servant autrefois à la production de l'acide sulfurique (produit utilisé dans la fabrication des engrais).

Ce concentré de zinc a par la suite été fondus en lingot à l'usine Vieille Montagne d'Angleur et de St-Léonard.

Actuellement il n'existe plus de mine de plomb et zinc en activité en Belgique, malgré le fait que du minerai soit toujours présent dans le sous-sol wallon. Le zinc est actuellement exploité sur tous les continents. Les plus grands pays producteurs sont la Chine, le Pérou et l'Australie (USGS 2019).

Par comparaison, la mine de Tara en Irlande (9ème plus grande mine de zinc au monde et 1ère en Europe), produit annuellement près de 300 000 t de concentrés de plomb et de zinc, soit en un jour ce que la mine de la Diguette a produit en dix ans.

Les techniques minières ont considérablement évolué depuis le début du XXème siècle, permettant d'extraire davantage de minerai et d’améliorer grandement la sécurité des mineurs. La vidéo ci-dessous décrit une technique d'exploitation couramment utilisée aujourd’hui: le "cut and fill".


Sources:

Dejonghe,L; Ladeuze, F; Jans, D; 1993. Atlas des gisements Plombo Zincifère du Synclinorium de Verviers. Mémoires explicatifs des Cartes géologiques et minières de Belgique, 33 : 1-483
USGS 2019. zinc commodities: www.usgs.gov/centers/nmic/zinc-statistics-and-information

Infos techniques

170 Rue de Tilff
4031 Liège
Lat : 50.6073Lng : 5.60361
340 j

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