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Fonderie de zinc - S.A Vieille Montagne
Fonderie de zinc - S.A Vieille Montagne
Fonderie de zinc - S.A Vieille Montagne
Fonderie de zinc - S.A Vieille Montagne

Fonderie de zinc - S.A Vieille Montagne

Crédit : CHST

Des minerais de zinc sont naturellement présents dans le sous-sol wallon et plus particulièrement dans l'Est de la Belgique (Plombières, La Calamine).

Pourtant, l’extraction du zinc sous forme métallique et à grande échelle ne fut possible qu’avec la mise au point d’un four original par le liégeois Jean-Jacques Dony à partir de 1805. Le premier lingot fut produit en 1809, mais ce n’est qu’avec le rachat de l’activité par A. Mosselman et la création de la Société Anonyme de la Vieille Montagne en 1837 que l’activité va vraiment se développer. Dès cette année elle occupera trois sites -dont celui d'Angleur- et produira un total de 1 833 tonnes de zinc brut.

Dans cette fonderie, le minerai provenant des mines belges était fondu et raffiné en lingots de zinc avant d’être ensuite transformés dans les laminoirs d’Angleur et de Tilff.

Tout au long du XXème siècle, la Vieille-Montagne est le premier producteur mondial de zinc. Cette société sera intégrée avec d’autres dans ACEC-Union Minière en 1989 avant de devenir Umicore en 2001. De cette aventure industrielle, il reste aujourd’hui une importante activité d’électrolyse du zinc à Balen (usine Nyrstar) et sur le site d’Angleur des productions spécialisées de fil de zinc (Zinacor) et de poudres de zinc (Everzinc).

Témoin de cette activité zincifère intense, se trouve non loin d'ici (à 300m, sur l'île au corsaire), une petite réserve naturelle abritant un écosystème particulier et exceptionnel du fait de sa concentration élevée en zinc.

Sources :

- Brion, René et Moreau, Jean-Louis. De la mine à Mars : la genèse d'Umicore. Tielt : éditions Lannoo, 2006.
www.Laroutedufeu.be
www.vmzinc.be/fr/qui-est-vmzinc/historique-vmzinc/saga-vieille-montagne.html

Infos techniques

16 Rue des Critchons
4032 Liège
Lat : 50.6089Lng : 5.61114
340 j

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