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Donation Royale
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Donation Royale

A quelques centaines de mètres à votre droite se trouvent les bois de la Donation Royale. On y trouve le notamment le Golf Royal d’Ardenne (propriété privée), qui contient la tour du rocher, dite Tour Léopold, bâtie en 1843 sur le modèle de la tour du parc de Windsor.La commune de Houyet est souvent surnommée « commune royale » en raison de son riche passé royal et parce que le village de Ciergnon abrite le château royal, demeure affectée à l'usage de l'actuelle famille régnante. C’est Léopold II – surnommé le Roi Bâtisseur – qui fit construire en 1874 le Château Royal d'Ardenne à Houyet dans le magnifique parc du Domaine d'Ardenne. Ce château devint une référence pour les têtes couronnées et un haut-lieu du tourisme. Un parc avec pièces d'eau fut aménagé et Léopold II créa ainsi un ‘incontournable’ des rendez-vous de chasse de la riche clientèle d'Ostende.Après la construction de la ligne de chemin de fer entre Gendron-Celles et Houyet en 1896, il fît même construire une gare, la "Halte Royale d'Ardenne" afin d’accueillir les membres du gotha européen et autres hôtes éminents jusqu’au château converti en hôtel de luxe.Jouxtant les rails on construisit une muraille ronde surmontée d’une tourelle crénelée. La muraille indique la route qui mène au château à travers les bois. Dans les années 70, plusieurs bâtiments appartenant au domaine furent détruits, mais la « gare » resta intacte.La gare fût fermée en 1919, car l’hôtel de luxe avait fermé ayant été gravement endommagé durant la première guerre mondiale. En 1921, l’hôtel fût réouvert, mais la gare resta définitivement fermée.Le château fut pillé durant la 1ère Guerre Mondiale, puis remis en exploitation dès 1921 avant de redevenir prospère (200 chambres de grand luxe, 1 terrain de golf ...). Après la 2e occupation allemande, l'exploitation ferma à nouveau ses portes et, dans l'après-midi du vendredi 23 août 1968, le feu se déclara dans le château, brûlant pratiquement tout sur son passage… Avant son décès, Léopold II a offert le domaine à l'Etat, afin qu’il soit préservé.

Infos techniques

Unnamed Road
5560 Houyet
Lat : 50.2049326Lng : 5.0045657
17 j

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