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Cron de Montauban

Cron de Montauban

Les "crons" ou "cranières" désignent en Gaume les sources calcaires pétrifiantes et les massifs de tuf calcaire ainsi formés. Le terme "Cron" est du patois gaumais. Il provient du latin "Crêta" (d’où le mot "craie" est dérivé). Les crons sont des masses rocheuses formées par le dépôt de calcaire pur à partir d'une eau de source contenant du bicarbonate de calcium en solution. Ces dépôts très fragiles peuvent former des ensembles très imposants, constituant de véritables phénomènes géologiques appelés "tuf" ou "travertin".
Le mécanisme de formation des crons est lié à la précipitation du calcaire dissous dans l'eau des sources jaillissant en amont au niveau d'un banc imperméable de marnes. Les sources sont un exutoire pour les eaux de pluie qui s'infiltrent à travers des couches de calcaire et se saturent en calcium. A l'air libre, le calcaire dissous précipite grâce à l'échauffement provoqué par la topographie du lieu (versant sud bien ensoleillé) et au développement de mousses et des micro-algues. La précipitation finit par produire une masse rocheuse provoquant petit à petit un étalement et un déplacement du ruisseau. Le tuf calcaire est une roche dure et légère qui a connu des utilisations variées dans le passé : comme matériau de construction (conduits de cheminée, encadrements de portes, …) mais aussi comme fondant sidérurgique (la "castine") à l'époque des forges. A Montauban, le site du cron est accessible par un chemin parallèle à la rue de Montauban, au sud des anciennes forges (un panneau "entrée interdite" ne concerne pas le sentier, mais uniquement le bois). Il se présente de nos jours comme une clairière en forte pente exposée au sud et parcourue par des ruisselets à l'eau cristalline. La végétation et les conditions écologiques y sont remarquablement contrastées : pelouses calcicoles arides et marais alcalins se côtoient. Le site abrite une faune et une flore uniques. Il est aussi dénommé "Fontaine des Lazons"

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