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Sentier des Sources de la Loire

Sentier des Sources de la Loire

Crédit : Ardeche.com

Sommet emblématique (1551 m) du site ENS des massifs Mézenc-Gerbier, le Mont Gerbier de Jonc abrite les sources de la Loire. Au cours d'une randonnée libre, il vous est proposé de partir à la découverte de ses différentes sources: "l'authentique", la "géographique", "les prairies tourbeuses" et "la véritable". Cette balade d'une heure environ (3kms) vous permettra de suivre le premier fil de la Loire, tout en profitant de la fraîcheur des ruisseaux de la montagne.
Toutes ces sources peuvent légitimement se prévaloir du titre de "sources de la Loire". C'est en fait leur confluence, quelques kilomètres en aval, qui va donner naissance au plus long et plus sauvage fleuve de France.

La Loire : son long voyage
C'est à partir de ses multiples sources que ce fleuve commence son long et méandreux voyage jusqu'à l'Océan Atlantique. Du pied du Mont Gerbier de Jonc jusqu'à l'estuaire de Nantes, ce fleuve aux allures préservées parcourt 1012 km.
Faux départ, la Loire dans ses premiers kilomètres descend vers la Méditerranée. Premier obstacle, un volcan, le suc de Bauzon. Trop gros, trop dur, elle est obligée, après 12 km de changer de cap. Ce virage de 90° donne le nom au village de Rieutord, qui signifie la rivière qui tourne.

La Loire : ses milieux riches
La Loire n'est pas un simple chenal qui conduit l'eau de cette montagne d'Ardèche à l'Océan. C'est un milieu de vie complexe, constitué de méandres, de bras morts, de marais, de forêts alluviales. Lieux de vie de nombreux animaux et végétaux.

Le Mont Gerbier de Jonc :
Issu d'un volcanisme ancien (10 à 5 millions d'années) le Mont Gerbier est une véritable pomme d'arrosoir, l'eau s'en échappe de tous les côtés. Versant Sud (Sainte Eulalie) vers l'Atlantique, versant Nord (Saint Martial) vers la Méditerranée : partage équilibré des eaux.

L'eau pénètre facilement, le Gerbier est constitué de roches volcaniques très fracturées. L'eau circule verticalement jusqu'à ce qu'elle rencontre une roche imperméable. De vertical son déplacement devient horizontal et des sources apparaissent.

Par son relief, ses conditions climatiques et substrats particuliers, ce site offre une exceptionnelle richesse faunistique et floristique en plus d'un paysage grandiose. De nombreuses espèces remarquables et souvent menacées ont été recensées. Afin de les protéger, il est recommandé de respecter la quiétude des lieux (emporter les déchets, adopter un comportement discret), de respecter les animaux (chiens tenus en laisse) et ne pas détruire les végétaux (piétinement, cueillette).

3 km
1 h
max. 1418 m
min. 1359 m
72 m
-68 m
Styles : BaladeDécouverteÀ la campagneMontagne
Publics : FamilleSportifsRandonneurs occasionnelsAdolescentsScolaire
Thématiques : CulturelPatrimoine

Point de départ


07510 Sainte-eulalie
Lat : 44.8415Lng : 4.21875
0 m
4 ans
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La Source Géographique de la Loire

Au certificat d'étude, une jeune fille avait répondu à la question...Lire la suite

D378 07510 Sainte-eulalie
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Elle est située sur le belvédère du Mont Gerbier de Jonc à proximité...Lire la suite

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D378 07310 Sainte-eulalie
Lat : 44.8382Lng : 4.22626
0 m
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1 informations complémentaires

Accompagnement estival

Cette randonnée peut être accompagnée avec un guide du Syndicat Mixte de la Montagne Ardéchoise. Départ à 11h, 14h, et 16h30, tous les jours en juillet et août. Rendez-vous devant le point information départementale. Tarifs Adulte 2€ et enfant de 8 à 15 ans 1€.

Plus d'infos : gerbier-bourlatier@la-montagne-ardechoise.com / 04 75 38 84 90

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