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Etang de Thau, le plus grand étang du Languedoc-Roussillon

Etang de Thau, le plus grand étang du Languedoc-Roussillon

Crédit : Christian Ferrer

Il a une superficie d'environ 7 500 hectares et une profondeur moyenne de cinq mètres, il est relié à la mer Méditerranée par des graus à Marseillan et à Sète.

L'étang de Thau est le lieu d'activités économiques tel que la productions d'huîtres et de moules. Environ 600 établissements conchylicoles y sont installés, produisant plus de 12 000 tonnes d'huîtres par an, et employant environ 2 000 personnes.

Séparé de la mer par un étroit cordon littoral, le vaste bassin de Thau s'étire le long de la côte languedocienne sur 19 kilomètres et 5 de large. Il comporte très peu de plages, mais dispose de nombreux autres atouts touristiques et économiques. Sur la rive nord, quelques villages nés de la pêche cachent de petites cabanes dans les roseaux. Vivant de l'élevage des huîtres et des moules, ils proposent aux visiteurs de délicieuses dégustations.

Les moules se savourent en brasucade (cuites sur des braises) tandis que les huîtres sont commercialisées sous le nom d'Huîtres de Bouzigues, du nom du premier village qui instaura l'ostreiculture sur le bassin. Vous pouvez également visiter des parcs ostréicoles et conchylicoles en bateau. Les vignes qui bordent l'étang participent également à sa richesse. Des bases nautiques vous proposent des sorties et des stages sur diverses embarcations (optimiste, catamaran, planche à voile, fun-board…).

31 km
max. 4 m
min. -2 m
6 m
-11 m

Accessibilité

Styles : DécouverteÀ la campagneInsoliteMerTerroir
Publics : FamilleRandonneurs occaionnelsPersonnes âgéesCyclistesScolaire
Thématiques : CouplesCulturelPatrimoine

Point de départ


34200 Sete
Lat : 43.411Lng : 3.69452
0 m
image du poi
1

Sète

Appelée « l'île singulière » (expression due à Paul Valéry), Sète a vu naître des artistes comme Paul Valéry, Georges Brassens, Manitas de Plata, Jean Vilar, Pierre Nocca, ou les frères Hervé et Richard Di Rosa.
Elle entretient une relation particulière avec le canal du Midi par l'étang de Thau (dit canal des Deux-Mers) par Marseillan (Toulouse-Bordeaux), ainsi que la liaison par le canal du Rhône-Méditerranée étang de Thau/Frontignan Aigues-Mortes.

La joute nautique est « le » sport sétois par excellence. Ce sport est pratiqué à Sète depuis l'inauguration du port en 1666. La ville compte sept sociétés de joutes plus une société-école, cas unique en France.

Chaque année entre les week-ends de l'ascension et de la pentecôte, le festival ImageSingulières invite, anime et partage la « Photographie de style documentaire ». Ce nouveau rendez-vous de la photographie contemporaine, porté par l'association professionnelle CéTàVOIR, œuvre pour l'échange entre un programme culturel singulier, et le regard pluriel d'un public éclectique.

Du 25 juillet au 7 août, l'association Métisète présente, comme tous les ans à la même période, son festival de musique du monde, Fiest'A Sète, sur Sète et ses environs.

Au mois de juillet, se déroule chaque année le festival de poésie méditerranéenne "Voix Vives".

Quai Maréchal Joffre 34200 Sete
Lat : 43.411Lng : 3.69452
0 m
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2

Bouzigues

Il semblerait que pendant quelques siècles, les premiers habitants étaient tournés vers la mer et l'étang, ignorant tout de la terre. Ils ne la cultivaient pas et n'en tiraient que du bois pour se chauffer, pour faire des manches d'outils, et ramassaient des fruits sauvages pour se nourrir. L'essentiel de leur nourriture provenait de la pêche.

Ce n'est que plus tard vers le XIV - XVe siècle qu'apparaîtront les premiers défricheurs qui deviendront plus tard les vignerons. Alors, les pêcheurs suivront cet exemple et à leur tour, ils défricheront de petits lopins de terre sur lesquels ils cultiveront la vigne, et ceux jusque dans les années 1960 environ.

Aujourd'hui c'est un coquet petit village qui vit principalement de l'élevage des huîtres et des moules mais aussi du tourisme qui s'y développe. Petit village de pêcheurs typiquement méditerranéen, Bouzigues a su garder ses traditions et son charme d'antan. Ne manquez pas de visiter le musée de l'Étang de Thau.

3 Quai du Port 34140 Bouzigues
Lat : 43.4466Lng : 3.66291
0 m
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3

Mèze

Tout comme Agde, elle fut fondée par les Phocéens au vie siècle av. J.-C.. Successivement refuge, comptoir commerçant et lieu d'habitation, la ville a connu un bon nombre d'occupations : grecque, romaine, prise par les troupes de Simon de Monfort, gérance par l'évêque d'Agde, jusqu'à la Révolution française.

Longtemps cantonnée à l'agriculture et à la pêche, l'économie mézoise se rouvre aux environs du vie siècle au commerce maritime. Elle constitue aujourd'hui la bourgade la plus ancienne du bassin de Thau et s'est même découvert une passion pour la paléontologie : à la suite de la mise au jour de fossiles d'œufs de dinosaures, les fouilles se poursuivent et un musée a été créé pour l'exposition de ces témoins du passé. Malgré cette richesse de patrimoine, Mèze n'en demeure pas moins une ville dynamique : elle constitue une place forte de la conchyliculture et de l'ostréiculture et développe une vie sportive et culturelle importante.

2551-2553 Quai Baptiste Guitard 34140 Meze
Lat : 43.4224Lng : 3.60627
0 m
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4

Marseillan

Comme dans un grand nombre de communes de l'Hérault, des joutes nautiques selon la méthode languedocienne ont lieu en été dans le petit port de Marseillan.
La ville possède un club de joutes, la Lance Olympique Marseillanaise dont certains joueurs concourent à la Saint-Louis, compétition prestigieuse organisée par la ville de Sète68
Tous les ans en période de fêtes de fin d'année, un marché de Noël est organisé autour de la place couverte qui abrite une crèche grandeur nature accompagnée de personnages emblématiques de la ville : un joueur de Capelet par exemple.
Le tourisme, qui inclut particulièrement les sports nautiques, est une des activités notables de la ville. Loin de se cantonner près de l'étang de Thau, Marseillan possède une extension balnéaire qui se rapproche du Cap d'Agde et touche directement la Méditerranée : Marseillan-Plage.
Le « marché couvert » : la place du marché fut couverte en 1310 d'un édifice en bois, et plus tard d'une charpente bordée en vénitienne qui fut entièrement refaite en 1984. Ses arches sont construits en pierres basaltiques noires d'Agde.
La ville abrite le théâtre Henri Maurin (construit de 1911 à 1920), un des derniers théâtres « à l'italienne » du département de l'Hérault, ainsi que, selon la tradition, la plus ancienne statue de Marianne de France, œuvre du sculpteur Taillefer, qui fut érigée en 1878.
Le port de Marseillan-Ville s'ouvre sur l'étang de Thau. Il héberge non seulement des barques de pêche traditionnelles mais aussi des bateaux de plaisance plus imposants (voiliers, catamarans, péniches...). Il dispose de 320 places à l'année.
Le port de Marseillan-Plage, situé à l'embouchure du canal de Pisse-Saumes qui relie l'étang de Thau à la mer Méditerranée, allie activités mytilicoles et de plaisance. Il dispose de 170 places à l'année9.
Depuis le début de l'année 2007, le château d'eau est recouvert de 200 000 coquilles d'huîtres fournies par les restaurants de la région115. Il s'agit d'une œuvre d'art illustrant la mer réalisée par l'architecte et artiste gantois Marnix Verstraeten.

Quai de la Résistance 34340 Marseillan
Lat : 43.3528Lng : 3.53496
0 m

1 informations complémentaires

Navigation de Sète à Les Onglous

Distance en km : 20 km
Tirant d'eau : 2,2 m
Tirant d'air : > 4,5 m

Temps de navigation : 1h30 minutes (environ)

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