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from Parc naturel régional des Grands
From the maison de la vigne in Tournemire to St Jean d’Alcas

From the maison de la vigne in Tournemire to St Jean d’Alcas

This hike links the amphitheatres of Tournemire and Saint-Paul-des-Fonts, which are both geological treasures and havens for biodiversity. An unforgettable entrance to the Hospitaller country!

This leg follows all the GR71C or its alternative
From the maison de la vigne, ford the Brias brook, walk along the disused football pitch

Get back to the trail that goes to your left towards the back of the amphitheatre. The trail rises progressively before turning into a track that reaches the top of the Tournemire amphitheatre. Walk close to the edge, around the amphitheatre to get to the Grépounac Cross and enjoy the beautiful view over the frontal Causses and the Combalou rock of Roquefort.
From the cross, head towards the south-east to reach the D23, take this road for 700 m, and then follow the trail on the right that leads to the Viala du Pas de Jaux tower (notice the superb lavogne).
From the Viala tower, the hiking trail takes the road leading to the Mas Baldy for 200 m. At the cross, turn off the road and take left a wide logging road. Before the first major trail intersection, take right a path, leave a lavogne to the right and carry on the grassy path towards the Mas Baldy. Keep going on the small road of la Fage for 800 m.
In a curve, take right a path which runs throughout a pastureland and joins a sunken path lined up with box trees. The path leads to the edges of the beautiful amphitheatre of St Paul des Fonts.Walk downhill along a stony path zigzagging on the slopes, cross a brook and carry on towards the village centre.
In the village of St Paul des Fonts, turn off the GR71C that ascends the plateau to the left and follow the alternative route towards St Jean d’Alcas. Walk along the Annou brook and soon after the village exit, leave the departmental road and take a small road to the right. Cross the railway line (Béziers to Millau) and, just after take right a trail. Keep going on this main trail up to the D 93.
When reaching the D 93, do not cross the road, but take the path to the left. Cross the road a bit further on and follow a sunken path to reach St Jean d’Alcas.

21 km
5 h
max. 823 m
min. 501 m
592 m
-544 m

Altimetric profile

Starting point


Lat : 43.9743Lng : 3.03207
n/a
30 d
image du poi
1

les oiseaux du cirque

Les falaises du cirque de Tournemire sont le terrain de nidification et de jeux pour de nombreux oiseaux, des plus expressifs aux plus discrets : Hirondelles des rochers, le Martinet à ventre blanc, le Crave à bec rouge, le Tichodrome échelette, les Chauves-souris(Grand Ronolophe), rapaces rupestres dont le Grand Duc d'Europe.

Tournemire
Lat : 43.9722Lng : 3.03109
n/a m
image utilisateur
from Parc naturel régional des Grands
/ 12 d / 0 m

Cirque of St-Paul-des-Fonts

The cirque of St-Paul-des-Fonts is a semi-circular natural cirque...Read more

Lat : 43.9371Lng : 3.06379
0 m
image utilisateur
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2

Le cirque de Tournemire

Zone Natura 2000, le grand cirque est une des plus remarquables entailles de la bordure occidentale du Larzac. Les pentes inférieures correspondent aux seules marnes toarcienes qui se montrent un peu dégagées dans les ravinement SW, partout ailleurs elles sont masquées par des talus de pierrailles et par de gros éboulis. Plus haut les barres calcaires et dolomitiques dessinent l'encadrement du cirque présentant un relief ruiniforme.

Tournemire
Lat : 43.9783Lng : 3.02938
n/a m
image utilisateur
from Parc naturel régional des Grands
/ 30 d / 0 m

Tournemire amphitheatre

The great Tournemire amphitheatre is one of the most outstanding escarpments...Read more

Lat : 43.9783Lng : 3.02938
0 m
image utilisateur
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3

Lavogne

Depuis le Néolithique, l'Homme n'a su de cesse que d'améliorer les nombreuses mares et trous d'eau naturels qu'il trouvait sur le causse, à la faveur d'une petite dépression du terrain appelé sotch ou doline. Ces indispensables réserves d'eau servaient aussi bien de point d'breuvement pour le bétail que de lavoir, de vivier...mais leur fond argileux, plus ou moins imperméable, n'a jamais cessé de poser des problèmes d'étanchéité. Si en occitant, lavanha designe l'ensemble des mares, qu'elles soient naturelles ou aménagées, au parc, nous préférons réserver l'appellation lavogne, ou lavagne, aux marres empierrées ou artificielles, témoins de l'essor du pastoralisme au XIXème siècle. (texte PNR Grands Causses).

Tournemire
Lat : 43.98Lng : 3.03166
n/a m
image utilisateur
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/ 30 d / 0 m

Tower of Viala du Pas de Jaux

The Lord of Tournemire gave to the Templars knights the lands of Viala...Read more

Lat : 43.9568Lng : 3.0564
0 m
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4

Tour du Viala-du-Pas-de-Jaux

Le territoire du Viala-du-Pas-de-Jaux a été donné aux Templiers en 1150 par le seigneur de Tournemire. Aux XIIème et XIIIème siècles, le Viala, comme on dit alors, n'est constitué que de quelques mas, c'est à dire d'exploitations agricoles.Lorsque les Hospitaliers prennent possession des biens du Temple après 1312, ils décident de créer en ce lieu un village et pour cela construisent les bâtiments d'une exploitation agricole qui sera gérée par les frères de l'ordre. Ils élèvent pour eux en 1315 le logis des chevaliers et construisent une église dédiée à Saint-Jean Baptiste, le Saint Patron des Hospitaliers.Jusqu'en 1430, les habitants du Viala-du-Pas-de-Jaux et de ses alentours, se réfugiaient à Sainte-Eulalie-de-Cernon lors des périodes de grande insécurité régnant sur le Larzac. Compte tenu de la distance relativement élevée, les habitants demandent l'autorisation au Grand Prieur de Saint Gilles, Bertrand d'Arpajon de construire une tour fortifiée pour pouvoir s'y réfugier eux et leurs biens. C'est la première fortification construite sur le plateau.Aujourd'hui la tour avec ses 30 mètres de haut est restaurée. Le rez-de-chaussée voûté, les cinq étages et le chemin de ronde à son sommet sont accessibles aux visiteurs, ainsi que le logis des hospitaliers datant du XIVème S.

Viala-du-pas-de-jaux
Lat : 43.9568Lng : 3.0564
n/a m
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/ 12 d / 0 m

Botanical Museum Hippolyte Coste

Established on the ground floor of the presbytery adjoining the church...Read more

Lat : 43.9312Lng : 3.07066
0 m
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/ 30 d / 0 m

les oiseaux du cirque

Les falaises du cirque de Tournemire sont le terrain de nidification...Read more

Lat : 43.9722Lng : 3.03109
n/a m
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5

Lavogne de Font Rome

Cette lavogne dite de Font Rome, construite en 1910 près des puits citernes, se situe à la base sur un fond argileux étanche. Elle fut par la suite reprise en forme de cuvette bâtie en pierres jointoyées au ciment. Ce type offre l'avantage de former un passage qui résiste aux pieds des ovins, et la pente douce des abords limite le risque de glissement et de chute des animaux. Elle est alimentée avec de l'eau de pluie.Source: Association La Tour du Viala du Pas de Jaux

Viala-du-pas-de-jaux
Lat : 43.949Lng : 3.06348
n/a m
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6

La buissière

La "buissière" (double haie de buis bordant les chemins) permettait de protéger les troupeaux du vent, du soleil. Elle marque également, sur le causse, les chemins de circurlation humaine, témoins des voies de communication entre plateaux et vallées.

Viala-du-pas-de-jaux
Lat : 43.9409Lng : 3.06332
n/a m
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7

Cirque de St-Paul des Fonts

Le Cirque de St-Paul des Fonts est un cirque naturel de forme semi-circulaire formé par l'érosion karstique.

Saint-jean-et-saint-paul
Lat : 43.9371Lng : 3.06379
n/a m
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Espace botanique Hippolyte Coste

Etabli au rez-de-chaussée du presbytère accolé à l’église de Saint-Paul-des-Fonts, l’espace botanique est consacré à la vie et à l’œuvre du chanoine Hippolyte Coste qui partagea sa vie entre les devoirs de son ministère et sa passion pour la botanique.Ce rouergat d’origine paysanne modeste, que l’on a surnommé «le curé des fleurs», a su s’élever dans la cour des plus grands botanistes en réalisant notamment la remarquable et magistrale «Flore descriptive et illustrée de la France, de la Corse et des contrées limitrophes» (1901 – 1906) qui constitue son œuvre maîtresse, connue et reconnue encore de nos jours à l’échelle internationale européenne.Saint-Paul-des-Fonts, dans le souvenir du «curé des fleurs» ravivé par ce musée, devient ainsi une destination incontournable pour tous ceux qui désirent s’instruire et se ressourcer en découvrant les richesses botaniques sur les grands espaces fleuris du Larzac et l’Aveyron (texte de Christian Bernard).Ouvert de la mi-mars à octobre de 10h à 18h. Visite gratuite.

Saint-jean-et-saint-paul
Lat : 43.9312Lng : 3.07066
n/a m

6 informations complémentaires

Departure

Car par of the Maison du plésiosaure.

Arrival

Saint-Jean d'Alcas

Ambiance

Prepare to be dazzled by this exquisite get away! Discover the many breathtaking views during your walking through wild and majestic crescent shaped cliffs and your striding across the Knights Hospitallers Larzac overlooked by the Viala-du-Pas-de-Jaux attic-tower. The Cistercian fort of Saint-Jean d’Alcas which is situated at the end of the circuit awaits you. This circuit is the second leg of the path that runs throughout the pays du Roquefort.

Access

From Clermont-Ferrand and Montpellier, via the A 75, exit 48, then take the D2009 towards l'Hospitalet, then the D23 towards Tournemire.
From Millau or Saint-Affrique, join the D999 and in Lauras take the D23 towards Roquefort / Tournemire

Advised parking

Car par of the Maison du plésiosaure.

Public transport

To get more details click on: site internet de l'Office de Tourisme and on Occitanie Transports
There is a bus station in St Affrique (lines 202, 2016, 2018) and a railway station in Tournemire (regional line).

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