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Route Fagnes et Lacs : Le pays fauve
Route Fagnes et Lacs : Le pays fauve
Route Fagnes et Lacs : Le pays fauve
Route Fagnes et Lacs : Le pays fauve

Route Fagnes et Lacs : Le pays fauve

Crédit : Indications

Un halo de mystère entoure le plateau des Hautes Fagnes. Une réserve naturelle qui devient implacable quand la neige et le froid se jettent sur elle et lui donnent toute la mesure de sa singulière beauté. Malmedy, petite ville touristique ardennaise, est le point de départ de la route balisée. Fondée en 648 par saint Remacle qui y construisit un monastère, Malmedy est confortablement blottie dans le fond d’une vallée exceptionnellement verte. L’ancien monastère est aujourd’hui devenu le cœur touristique et culturel de la ville. En effet, le nouveau «Malmundarium» est un espace dédié à l’histoire, à l’art et à la culture.

Chaque année, le célèbre carnaval (Cwarmé en wallon) et ses masques traditionnels sont inscrits au programme des festivités malmediennes. Peu avant le village de Bévercé, la route se met à serpenter progressivement puis, grimpe avec quelques virages en lacets. Situé à 500 m d’altitude, Bévercé dispose du plus grand bikepark du Benelux (ouvert toute l’année); ce dernier se transforme, par temps de neige, en premier snowpark de Belgique. Par son altitude, le plateau des Hautes Fagnes regorge de possibilités de promenades, de sentiers vélos et de pistes de ski, surtout de fond. A mi-chemin de la Baraque Michel et du Signal de Botrange (694 m, point culminant de la Belgique) : le Mont Rigi où est installée une station météorologique; en 1956, la température la plus basse relevée chuta à -25,2 C° !

L’accès au parc naturel se fait via le Centre Nature de Botrange. Lieu de rendez-vous des randonneurs et des amis de la nature, on y trouve les meilleurs points de départ pour un accès aux fagnes soit accompagné par un guide nature, soit en se procurant une carte de promenade.

Vers le sommet de l’Ardenne
Avec quelque 4100 ha de surface totale, les Hautes Fagnes constituent la plus grande réserve naturelle de Belgique. Depuis 1992, tourbières et landes y sont fortement protégées. Dans de nombreuses descriptions, les impressionnantes étendues inhabitées du plateau sont présentées comme de la nature à l’état brut, sauvage et intacte. Mais les apparences sont trompeuses. Les paysages des Hautes Fagnes ont en fait été considérablement modifiés par l’impact des activités ancestrales de l’homme.

Nous atteignons la Baraque Michel (675 m), qui fut en 1798 une hutte primitive en argile, en tourbe et en mottes de gazon. Un certain Michel Schmitz s’y installa. Comme un ermite, il y exerça une activité à la fois secourable et rémunératrice à l’égard des nombreux voyageurs qui suivaient ce chemin stratégique reliant Eupen à Malmedy. Tel un phare en mer, une «cloche des égarés» fut alors suspendue à cet endroit et sonnée inlassablement par temps de brouillard ou de neige. La forêt des ducs L’Hertogenwald (forêt des Ducs), qui borde les fagnes au nord-ouest, représente la plus grande forêt domaniale de Belgique. Elle est composée en grande partie d’épicéas mais recèle aussi des étendues de feuillus. Au barrage de la Gileppe, faire le tour du lac à pied, en faisant son jogging, en VTT ou encore en e-bike est revigorant. La route rejoint la charmante ville d’Eupen, capitale de la Communauté germanophone. La ville connut l’apogée de son industrie drapière aux XVIIe et XVIIIe s. L’église Saint-Nicolas (Nikolaus kirche), face à la place du Marché, est de belle facture et se caractérise par deux clochers à bulbes surmontés de flèches.

Vous quittez Eupen en suivant la direction de Mont-joie. Le barrage d’Eupen, communément appelé barrage de la Vesdre, est l’endroit idéal pour une excursion en famille : balades pédestres, plaine de jeux, tour panoramique, taverne-restaurant… Lors de la Seconde Guerre mondiale, le passage frontalier de Kalterherberg donnait du fil à retordre aux douaniers. En effet, il était le théâtre d’un important trafic de cigarettes et de café. Les trafiquants rivalisaient d’ingéniosité pour dissimuler la précieuse marchandise. Citons ce motocycliste qui avait rempli le réservoir à carburant de sa BMW de grains de café. De part et d’autre, le paysage fagnard est composé de feuillus et de couloirs de sapins.

Après environ 9 km, la route atteint Elsenborn, connue pour son camp militaire bâti par les Prussiens en 1893 et qui sert de terrain de manoeuvres de l’armée belge. Le barrage de Robertville fournit une part non négligeable d’énergie hydroélectrique. Le lac est également un excellent endroit de détente familial : natation, plage de sable fin, location de barquettes et de petits moteurs électriques. Nidrum est un village coquet installé sur un plateau qui s’incline en pente douce vers la Warche. Ce paisible village jouit d’une infrastructure adaptée à la pratique des sports d’hiver. Premièrement mentionnée vers 1130, Bütgenbach est particulièrement bien dotée avec son lac et son centre sportif et de loisirs qui lui assurent une plus-value touristique.

Après le carrefour Steinbach, vous pénétrez dans une superbe vallée, véritable régal pour les yeux. C’est ici, et plus justement à Heppenbach, que l’Amblève prend sa source et dote l’Ardenne d’une vallée de grande beauté qui rompt totalement avec l’aspect si singulier des fagnes. A Heppenbach toujours, le sentier didactique «Art & Nature» a pour objectif de démontrer l’utilité de protéger la forêt. Amblève (Amel) est d’origine celtique (amblève = eau) et sa configuration fut déjà influencée par l’occupation romaine (de 57 av. à 450 apr. JC). Amel se distingue par de grandes forêts que l’on explore tout au long de sentiers balisés pour randonneurs pédestres et cyclistes. Entre Deidenberg et Montenau, on découvrit les restes de la plus vaste villa romaine des Cantons de l’Est. Le village de Born est particulièrement fier de son église romane Sainte-Lucie et de son viaduc, long de 285 mètres, qui repose sur onze arches. Du sommet du Rocher de Falize dominant la Warche, vue remarquable sur l’abbaye bénédictine de Saint-Remacle de Wavreumont située à Stavelot, commune contiguë.

Vous êtes revenus au pays de Malmedy.

143 km
max. 0 m
min. 0 m
1669 m
-1672 m

Accessibilité

Styles : DécouverteÀ la campagneEn ville
Publics : RoutardCyclistes
Thématique : Religieux

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